Monkey King (Journey to the West)

Monkey King (Journey to the West)

Sun Wukong, in Westerse landen beter bekend als de Apenkoning, is een figuur uit de Chinese mythologie, die centraal staat in veel legendes en volksverhalen. Hij is vooral bekend als een van de hoofdpersonen uit de roman De reis naar het westen. In de roman is hij één van de helpers van monnik Xuanzang op diens reis naar India.

Vaardigheden
Sun Wukong beschikt over enorme fysieke kracht. Hij kan met gemak zijn 8.100 kilo zware gevechtsstok genaamd de “Ruyi Jingu Bang” optillen en hanteren. Tevens beschikt hij over bovenmenselijke snelheid. Hij kan in een salto een afstand 54.000 kilometer overbruggen. Hij is een zeer ervaren vechter, die zich makkelijk staande kan houden tegenover zelfs de beste generaals van de hemel.

Sun Wukong beschikt ook over meerdere magische krachten. Zo heeft hij de gave om zichzelf in 72 verschillende dieren of voorwerpen te veranderen. Hij beschikt over een speciale blik waarmee hij kwaad kan herkennen, ongeacht in wat voor gedaante het zich bevindt. Hij kan een haar van zijn lichaam veranderen in een kloon van zichzelf, of anders in verschillende wapens, dieren en andere voorwerpen. Verder kent hij spreuken om daarmee wind, en water te beheersen, beschermende cirkels op te roepen tegen demonen, en om mensen, demonen en zelfs goden te bevriezen.

Tijdens zijn opstand tegen de hemel wist Sun Wukong een grote hoeveelheid hemelse perziken, elixer en pillen die allemaal de eter/drinker onsterfelijk maken te verslinden, waardoor zijn lichaam zo goed als onkwetsbaar geworden is.

Sun Wukong’s stok, Ruyi Jingu Bang, heeft de mogelijkheid om zo lang of kort te worden als Sun Wukong maar wil. Indien hij de stok niet nodig heeft, laat hij hem krimpen tot het formaat van een naald die hij in zijn oor kan dragen. Ook kan de stok zichzelf vermenigvuldigen en uit zichzelf vechten.

Invloed

Legendes over Sun Wukong zijn in de loop der jaren aangepast samen met de Chinese cultuur. Zo werd zijn connectie met het boeddhisme pas voor het eerst verwerkt in de verhalen nadat deze religie haar intrede had gedaan in China tijdens de Han-dynastie. Enkele verhalen over Sun Wukong dateren zelfs terug van voor geschreven geschiedenis van China.
Religie

In de Chinese volksreligie en vooral in het daoïsme wordt Sun Wukong als een god gezien. Zijn beeld komt in vele Chinese tempels en daoïstische tempels voor.

Sun Wukong is een regelmatig terugkerend personage in onder andere toneelstukken, films, tv-series en boeken. Een van de meest recente films over Sun Wukong is The Forbidden Kingdom, waarin het personage wordt gespeeld door Jet Li.

Sun Wukong, also known as the Monkey King, is a main character in the Chinese classical novel Journey to the West. Sun Wukong is also found in many later stories and adaptations. In the novel, he is a monkey born from a stone who acquires supernatural powers through Taoist practices. After rebelling against heaven and being imprisoned under a mountain by the Buddha, he later accompanies the monk Xuanzang on a journey to retrieve Buddhist sutras from India.

Sun Wukong possesses an immense amount of strength; he is able to lift his 13,500 jīn (7,960 kilograms (17,550 lb)) staff with ease. He is also extremely fast, able to travel 108,000 li (54,000 kilometres (34,000 mi)) in one somersault. Sun knows 72 transformations, which allow him to transform into various animals and objects; however, he is troubled in transforming into other forms, due to the accompanying incomplete transformation of his tail. Sun Wukong is a skilled fighter, capable of holding his own against the best warriors of heaven. Also, each of his hairs possess magical properties, capable of being transformed into clones of the Monkey King himself, and/or into various weapons, animals, and other objects. He also knows spells that can command wind, part water, conjure protective circles against demons, and freeze humans, demons, and gods alike.

One of the most enduring Chinese literary characters, Sun Wukong has a varied background and colorful cultural history. For example, Sun Wukong is considered by some scholars to be influenced by both the Hindu deity Hanuman from the Ramayana and elements of Chinese folklore.